Instrucción en español: La atención plena, una herramienta para disminuir el estrés y mejorar la retención del lenguaje 

May 6, 2021

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La pandemia ha desestabilizado las vidas y rutinas tanto para los estudiantes como para los educadores. Muchos estudiantes se han encargado de responsabilidades nuevas al cuidar de sus padres y hermanos, obtener trabajos secundarios para aliviar el estrés económico y ocuparse de los quehaceres del hogar. Muchos educadores también están agobiados con la posibilidad de la pérdida de trabajo, renuncias de otros maestros y la gran cantidad de responsabilidades. Por fin, los desafíos del aprendizaje a distancia añaden al estrés de sus experiencias.

La educación durante la pandemia provee desafíos adicionales para estudiantes multilingües. Las mascarillas frecuentemente impiden la habilidad de ver los labios de otras personas, al igual que bajan el volumen de nuestra voz — lo que puede reducir la comprensión. Adicionalmente, los estudiantes podrían ser menos expuestos al lenguaje académico y de instrucción (español u otra lengua) en un entorno de enseñanza a distancia. Por último, algunos estudiantes también podrían recibir menos exposición al idioma de enfoque a causa de las medidas de cuarentena. Generalmente, un entorno de enseñanza a distancia también previene el poder facilitar actividades que fomentan conexiones interpersonales y algunos estudiantes pueden estar menos dispuestos a formular preguntas durante una sesión virtual.

Considerando todos los retos, nuestros minutos de instrucción deben ser optimizados adecuadamente. Hay una actividad simple que potencialmente podría aliviar los efectos del estrés, al igual que estimular el valor y retención de las lecciones en clase. La práctica de atención plena, también conocida como el cultivo de un estado mental que se enfoca en el presente, aspira a desarrollar la conciencia de uno mismo, la empatía, el enfoque y traer calma al aula. Actividades de atención plena incluyen la respiración intencional, tensar y relajar los músculos y el comer intencionalmente.

Puede parecer difícil justificar el uso de horas de instrucción para una actividad de atención plena. Ciertamente hoy día sentimos más presión de crear tiempo en clase para una variedad de tareas. Sin embargo, dedicar tiempo a la atención plena puede mejorar el aprendizaje de los estudiantes.

Como educadores, se nos pide lidiar con un sinnúmero de obligaciones además de la enseñanza: lograr los objetivos de aprendizaje que están atados a nuestras evaluaciones, contribuir significativamente a las decisiones locales, supervisar actividades extracurriculares, proveer ayuda socioemocional, mantener relaciones duraderas con estudiantes y tutores, diseñar lecciones rigurosas para la clase y para el currículo — la lista es inmensa. Como maestro del español, eventualmente terminé preguntándome a mí mismo: “en realidad, ¿cuánto tiempo dedico a la instrucción?” En fin, me convertí en otra víctima arquetípica del agotamiento como maestro y terminé dejando el aula luego de siete años. Tal vez, una práctica constante de atención plena pudiera haber añadido un poco de longevidad y resiliencia a mi carrera educativa.

La práctica de atención plena tiene el potencial de aliviar el agotamiento educativo, el constate reemplazo de educadores y proveer longevidad a las carreras de maestros. La atención plena puede ayudar a que los estudiantes se dediquen al aprendizaje. Estudios han demostrado que dedicar tiempo a esta práctica es beneficial y útil a largo plazo. Por ejemplo, un breve estudio del Centro para la Investigación de Política Educativa (CEPR, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Harvard muestra resultados prometedores. El estudio se enfocó en un grupo de estudiantes en el sexto grado que participó en actividades de atención plena por ocho semanas. Por ejemplo, los investigadores pidieron que los estudiantes se enfocaran en una roca por un minuto y, luego, conversaran sobre la experiencia. Los estudiantes que practicaron la atención plena mencionaron que sentían menos estrés que los estudiantes en el grupo de control.

Los estudiantes que practicaron la atención plena, generalmente confirmaron que habían retenido más las lecciones de clase y que sentían mejor empatía hacia otros estudiantes. Según el estudio, análisis cerebrales revelaron que la reacción de sus amígdalas disminuyó al observar fotos e imágenes negativas – indicativo de una mayor resiliencia emocional.

Generalmente, las prácticas de atención plena pueden también fomentar la retención del lenguaje:

Esta es una actividad simple de atención plena que usted puede utilizar en su propia aula. El método se llama respirar en la caja, conocido como Box Breathing en inglés. Es simple, rápido, secular y apropiado para todas las edades. Aquí están los pasos:

  1. Respire por cuatro segundos
  2. Contenga la respiración por cuatro segundos
  3. Espire por cuatro segundos
  4. Contenga la respiración por cuatro segundos
  5. Repita

Usted puede pedir que sus estudiantes usen el método Box Breathing después de completar una actividad, antes de un examen o cuando usted cambie de actividad durante su clase. Asegúrese de intentar estas técnicas de respiración según sienta estrés.

Si usted busca más opciones, esta página de Aetna tiene actividades excelentes para la atención plena que podría usar con sus estudiantes. Este artículo de MentalUP también tiene buenas opciones para los adolescentes.

Las familias, maestros y estudiantes necesitan mucho más apoyo en nuestro entorno educativo actual. Por eso, hace unos meses WIDA Español escribió un artículo que provee reglas generales de cómo optimizar su instrucción al aprendizaje a distancia – particularmente con aprendices multilingües. Le recomendamos que también tenga en cuenta estas consideraciones al planificar sus lecciones.

Acerca de la serie: Instrucción en español

Este artículo forma parte de una serie de WIDA Español titulada "Instrucción en español/Instruction in Spanish." Cada uno de los artículos en esta serie se centrará en las prácticas de instrucción para las artes del lenguaje español y/o el desarrollo del lenguaje español. La serie presenta ideas, prácticas y herramientas para los educadores de estudiantes bi/multilingües que trabajan en la enseñanza del español.

Acerca del autor

Chris Paulus es un especialista en servicios al cliente y apoya al equipo de WIDA Español. Chris forma parte del equipo de comunicaciones y mercadeo y por tal ayuda a contestar las preguntas de los educadores en el consorcio WIDA. Antes de llegar a WIDA, Chris enseñó español en la escuela secundaria durante siete años en Illinois y en Wisconsin. Él tiene una licenciatura en educación en español e inglés de la Universidad Northern Michigan y una maestría en alfabetización con un enfoque en inglés como segundo idioma de la Universidad Northern Illinois. Hoy día él ofrece clases de inglés en su comunidad.

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